Mons. Strickland da testimonio del impacto espiritual que le ha producido celebrar la Misa tradicional.

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NCRegister/InfoCatólica 22/07/20

Antes de enero, el obispo Joseph Strickland de Tyler no había tenido relación con nada de la forma extraordinaria del rito latino. Hasta este año nunca había dicho las palabras de consagración en latín durante los 35 años de su sacerdocio.

Todo eso cambió de manera radical al celebrar su primera Misa según el rito extraordinario el pasado 11 de junio, solemnidad de Corpus Christi en el calendario de la Iglesia.

Su atracción por la Misa tradicional, explica en una entrevista, era parte de un «viaje espiritual» que centraba cada vez más su vida en la Eucaristía, y de este enfoque surgió su dedicación del año 2020 al Santísimo Sacramento. A pesar de los desafíos que enfrentaba, con sus obligaciones como obispo en una diócesis en crecimiento, el obispo Strickland estaba decidido a aprender la Misa tradicional «desde cero».

Conocido por ser directo y franco, especialmente en su compromiso con los medios sociales y su apostolado en los medios a través del Instituto San Felipe, el obispo Strickland explica el impacto de este «viaje espiritual», compartiendo la profunda gracia que recibió durante la consagración eucarística en su primera Misa tradicional y un mensaje a las comunidades que abrazan la misa tradicional en latín.

Tengo entendido que el 11 de junio fue la primera vez en su sacerdocio que celebró la Misa tradicional en latín. ¿Y eso por qué?

Es una larga historia. Entré en el seminario en 1977, a los 18 años, y para entonces, la misa tradicional había sido casi relegada a la historia. No se hablaba del rito, no se aludía a él, no se estudiaba… simplemente desapareció.

Crecí en una pequeña iglesia de la misión de Glenmary, y el primer recuerdo que tengo de ir a Misa fue en el Ayuntamiento de Atlanta, Texas, que usábamos temporalmente. … Mis primeros recuerdos deben ser de principios de los 60 – probablemente del 63 al 64 – así que la liturgia, era muy informal. No tengo recuerdos de la Misa en latín.

Fui al seminario en 1977 en Dallas – una universidad católica bastante sólida; y al Seminario de la Santísima Trinidad – que era considerado un seminario conservador con una formación de ocho años. Creo que tengo una buena base, pero nunca asistí a una misa en latín.

La mayor parte de mis años como sacerdote – buena parte de ellos – los pasé aquí mismo, en la catedral de Tyler, y sólo empecé a entender el deseo del latín tradicional y la liturgia con el Summorum Pontificum del Papa Benedicto XVI. Trabajaba con mi predecesor, el obispo Álvaro Corrada del Río, quien, por supuesto, conocía la misa en latín. … Una vez que se estableció el motu proprio y se nos animó a hacer disponible la misa tradicional, hicimos esto – su secretario era un sacerdote de la FSSP [Fraternidad Sacerdotal de San Pedro], así que sé que estaba cómodo con el rito. Eligió traer la Fraternidad para establecer una pequeña comunidad aquí, y, de nuevo, era muy extraño para mí. Así que, cuando se acercaban a la catedral – y esto suena tan peyorativo ahora – me encontré a menudo diciendo, «Oh, aquí vienen esas personas». Por supuesto que me animaron a ser amable y acogedor como rector de la catedral. Más tarde establecerían su parroquia, San José Obrero, y una de las primeras cosas que hice como obispo fue celebrar la confirmación para ellos en latín. Eso fue un poco diferente para mí, celebrar una confirmación fuera de la misa – como se hace en el rito tradicional. ¡Bromeaban que mi latín tenía acento español!

¿Qué cambió? ¿Qué le impulsó a aprender la forma extraordinaria?

Soy obispo desde hace siete años y medio, y tenemos sacerdotes y seminaristas que han expresado su interés en la forma extraordinaria, junto con familias -familias jóvenes- que participan, yendo a las parroquias de la fraternidad. Cada vez más, encontré gente que me expresaba sus deseos de permitir la misa en latín – y, por supuesto, lo hice, siguiendo el motu proprio. Me encontré, cada vez más, tomando conciencia de la Misa en latín y de la atracción de la gente hacia ella, de que no era esa cosa anticuada y negativa que debía permanecer enterrada. Los escritos de Benedicto – Summorum Pontificum y El Espíritu de la Liturgia, que leí – y el hecho de estar honestamente atrapado rezando en la adoración [eucarística] me ayudaron a profundizar mi aprecio. La adoración se ha convertido en el centro de mi vida como obispo, de hecho. Trato de estar en adoración del Santísimo Sacramento en las mañanas y las tardes todos los días que puedo, tanto como puedo.

¿Fue la adoración de la Eucaristía lo que le atrajo de la forma extraordinaria de la Misa, entonces?

Sí, por supuesto. Rezar ante Cristo en el Santísimo Sacramento me atrajo a este rito. Encuentro que mi vida espiritual se ha disparado desde que me convertí en obispo y especialmente al centrar mi atención en nuestro Señor Eucarístico. Intento hacer adoración dos veces al día, para acompañar mis oraciones matutinas y vespertinas – y el Oficio [Divino] puede ser bastante largo. Sin embargo, encuentro que ahora rezo los Salmos como si estuviera hablando con él. He hecho de los Salmos mi oración personal.

Lo que experimenté fue que este rito se centra mucho en Él. Comprenda que, antes de enero de este año, ni siquiera había leído las oraciones de la forma extraordinaria. Estaba literalmente empezando de cero. Lo que me impulsó a ello fue mi anterior declaración de que este año sería un «Año de la Eucaristía» en mi diócesis. Honestamente, todo esto ha estado construyéndose para mí, desde que empecé a ser obispo, pero esa declaración tuvo lugar justo cuando el Adviento empezó el año pasado, y me animé a centrarme en la Eucaristía de diferentes maneras, como las procesiones y la adoración. Ya había determinado – realmente exhortado, porque nunca fuerzo, sino que exhorto- en la fiesta de Corpus Christi a tener procesiones eucarísticas. La mayoría de los sacerdotes lo han hecho, incluso con la locura del coronavirus. Esto puede ser considerado «de la vieja escuela», pero mira – es Él. ¿Por qué no querríamos celebrarlo en las calles, en nuestras vidas, en su fiesta?

Así que, durante todo el Adviento, estuve rezando, y este deseo siguió creciendo. Quería hacer algo para honrar a Jesucristo. Seguía pensando en tratar de aprender la misa tradicional en latín para la fiesta tradicional de Corpus Christi. Me decía a mí mismo, «¡Puedo hacer esto!» Más tarde aprendí que cuando un obispo dice la misa en latín, es siempre una misa pontifical, donde el obispo siempre representa a su pueblo. Es intenso. Si conocieras a «Joe Strickland», un chico del interior de Texas, sabrías que «este tipo es simple. No le gustan las cosas complicadas». Sin embargo, lo veo y lo deseo para él. Está claro que esta liturgia no es sobre nosotros, sino sobre él. Quiero honrarlo.

Explíqueme cómo empezó a aprender el rito y qué fue lo que más le desafió. ¿Tuvo ayuda?

Originalmente íbamos a hacer la misa pontifical, pero no teníamos el personal suficiente. Tuve que depender de mis sacerdotes y algunos seminaristas para que me ayudaran para hacerlo correctamente. Y eso es lo que estoy insistiendo: Lo hacemos según las reglas, incluyendo hasta los zapatos, las vestimentas, todo.

Uno de nuestros sacerdotes, el Padre Joshua Neu, que fue ordenado hace cinco años, está familiarizado con ambos ritos. Él me enseñó desde el principio. Sabía lo que necesitábamos, e incluso me ayudó con el latín, que es muy difícil. Para ser honesto, para ustedes, sacerdotes e incluso obispos, es como tomar un curso académico a plazos; tendrán deberes. Requiere concentración y esfuerzo al principio, pero verán que hay mucha gracia involucrada. Vale la pena aprender.

Hay muchos recursos ahí fuera. Leí este libro, Tesoro y Tradición – y es para todos – y te lleva a través de la Misa con gran detalle. El blog del Padre John Zuhlsdorf tiene muchos artículos sobre el aprendizaje de la liturgia y ciertas oraciones. Vi muchos videos en YouTube, algunos publicados por la Fraternidad Sacerdotal de San Pedro. Hay tantos recursos ahí fuera.

¿Alguna vez se sintió abrumado por la complejidad de las rúbricas y el lenguaje de la misa tradicional en latín? Si es así, ¿qué aconsejaría a otros sacerdotes y obispos que deseen aprender?

Como el Padre Neu y otros me dijeron, yo les digo a ustedes: Está bien estar un poco abrumado al principio, pero puedes y debes hacerlo. Todavía necesitaba ayuda, y el Padre Neu tenía que ayudarme a señalar dónde estaba a veces; pero, en realidad, eso es también lo que estos sacerdotes y diáconos deben hacer cuando asisten a la Misa. Diré que estoy un poco nervioso al decir la Secuencia del Corpus Christi, pero el Padre incluso me ayudó enseñándome a decirlo usando un tempo. Lo sentí como un viaje espiritual para mí. Siempre he tratado de decir la forma ordinaria con reverencia, lentamente, con propósito. No fui entrenado de esa manera, pero fue por instinto. Debo decir que debe ser una gracia, porque incluso cuando era joven creía realmente en la Presencia Verdadera.

No hay razón para que la forma ordinaria no pueda ser reverenciada – ¡es Él! Puede que haya habido manipulación en el pasado, pero podemos y debemos volver a la reverencia porque la Misa nunca ha sido otra cosa que sobre Él. Esa es realmente la misión en la que estoy, llevar ambas liturgias a la comprensión de la reverencia y centrarse en la Eucaristía. Pienso en ello, en cierto sentido, como en la música. La forma en que la describo es que la forma ordinaria es como la «melodía básica» de una sinfonía. Es reconocible. La forma extraordinaria es la misma melodía acompañada por la orquesta completa.

No es tan fácil, probablemente, de describir. Continuó creciendo a lo largo de todo el proceso la sensación de maravilla y asombro. Por supuesto, había escuchado muchos de los términos en latín antes, pero realmente no sabía cómo encajaban tan profundamente como lo hacen en la forma extraordinaria. Es casi como si hubiera unas pocas piezas en un rompecabezas que faltaban, y sólo me di cuenta de ello cuando finalmente dije la misa. La comprensión que se obtiene como sacerdote, del profundo significado de estas oraciones, estas palabras, puedo entender ahora de una manera profunda. Como dije, esta liturgia es todo sobre Él, sobre el culto a Dios. Es sobre el Hijo de Dios bajando del cielo, descendiendo al altar para tomar la forma de pan y vino – es todo sobre Dios. Se puede ver en ella de dónde ha sido tomada la «línea melódica» del Novus Ordo, pero está atrapada en el esplendor, aquí, de la «orquesta» completa. No hay nada más que asombro. Sólo la belleza del cuerpo y cómo se tratan la Hostia y el cáliz… y debo decir [larga pausa, llena de emoción] que difícilmente podría decir las palabras de la consagración porque me sentí tan lleno de emoción, tan profundamente impresionado por esas palabras. Gracias a Dios sólo debemos susurrarlas en este rito, porque no estoy seguro de que hubiera podido hablar por encima de ese susurro, así que me impresionó en lo más profundo. Era la primera vez en mi vida que decía esas palabras en latín, y apenas podía sacarlas. Es indescriptible, de verdad.

¿Tiene un mensaje para las comunidades que abrazan la misa tradicional latina?

En mi homilía [el 11 de junio, la prediqué a la comunidad presente], tenemos que recordar a quién vamos a adorar, a quién vamos a [recibir]. La Misa es el movimiento hacia el encuentro con Él por nuestra parte. Animo a los que asisten a la forma extraordinaria… a considerar la posibilidad de ir a una misa del Novus Ordo para dar testimonio de la reverencia a la liturgia y a nuestro Santísimo Señor en la Eucaristía.

Creo que la Iglesia debe superar estos grupos y sectas formadas por humanos, porque, francamente, todo eso se ha convertido en un obstáculo y una distracción. La Divinidad se encuentra con nosotros allí, en el altar, pero, mientras tanto, nos hemos estado masticando y desgarrando unos a otros – y ¿cuáles son los frutos de esto? Esto no es el Espíritu Santo, esta división.

Animo a los de las congregaciones tradicionales a recordar por qué aman la liturgia, por qué y cómo la reverencia apunta a Él. … Hay una gran oportunidad para dar un ejemplo de simple y alegre reverencia en la forma extraordinaria. Ese sentido de asombro que experimenté debería ser experimentado por todos. Entiendo que puede ser que para algunos que asisten a estas misas tradicionales en latín; la falta de reverencia que han experimentado [en la forma ordinaria] e incluso la posible persecución de aquellos dentro de la Iglesia por su reverencia, ha causado una respuesta reaccionaria. Pero los frutos de la discordia, la división, el sectarismo, el elitismo, incluso el orgullo espiritual: éstos no pueden ser de la liturgia. Son completamente humanos, reaccionarios. Creo que aquí es donde se filtra el diablo, distrayendo a esta comunidad del enfoque en Jesús a un enfoque en el ritual, en el legalismo e incluso en el elitismo. Es un sutil engaño.

Me duele decir esto, pero parte de mi vacilación es que creo que aprender a decir la forma extraordinaria vino de mi experiencia de la comunidad que la celebra. Si yo experimenté esto, sé que otros también lo han hecho. Animaría a los de estas comunidades a rezar y reflexionar sobre las palabras de San Pablo a los Gálatas, capítulo 5:22-23. Mediten, especialmente porque tienen un gran tesoro de gracia para compartir, en lo que Jesús advirtió, en Lucas 12:48. Pregúntense: «¿Mis acciones, palabras y actitud reflejan verdaderamente los frutos de la Misa de todos los tiempos, o podría estar impidiendo a otros desear saber más?»

Después de lo que he experimentado, como obispo, no puedo dejar de animar a todos a encontrar a Jesús con asombro, dentro de la belleza de la forma extraordinaria de la Misa.

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